Propiedades antioxidantes del amaranto

La primera vez la presencia de compuestos antioxidantes en el amaranto se reportó en 1994, cuando investigadores de la Universidad de Mienssota utilizaron la cromatografía líquida de alto rendimiento en fase normal con detección de fluorescencia para examinar las semillas de amaranto y encontraron que existe un alto contenido en α-tocoferol (2.97 a 15.65 mg / kg de semilla), β-tocotrienol (5.92 a11.47 mg / kg de semilla) y γ-tocotrienol (0.01 a 0.42 mg/kg de semilla) (Lehmann, Putnam, & Qureshi, 1994).
Con el paso del tiempo, se analizó la actividad antioxidante de otros compuestos del amaranto, como los fitoesteroles. Los estudios han revelado que el amaranto contiene cantidades grandes de los principales fitosteroles: β-sitosterol, campesterol y estigmasterol comparado con otras plantas (Marcone, Kakuda, & Yada, 2003).

Entre otros compuestos de amaranto con actividad antioxidante se destacan compuestos fenólicos, flavonoides, vitaminas, carotenoides y ácidos grasos insaturados (Su, Rowley, Itsiopoulos, & O’Dea, 2002; Huerta-Ocampo & Barba de la Rosa, 2011).

Tocoferols ( α-tocoferol, β-tocotrienol, γ-tocotrienol)

Son isómeros de la vitamina E con propiedades antioxidantes importantes. La vitamina E (también conocida como tocoferol o alfa-tocoferol) es un tipo de antioxidante importante para muchos procesos corporales. Contribuye a que los nervios y los músculos funcionen bien, previene la formación de coágulos de sangre y fortalece al sistema inmunitario (Bravo, Mireya. et al., 1976).

Fitoesteroles (β-sitosterol, Campesterol, Estigmasterol)

Los fitoesteroles son esteroles de origen vegetal que están ampliamente distribuidos en la naturaleza. Su consumo regular ayuda a reducir los niveles de colesterol sanguíneos, y, por lo tanto, se les considera muy importantes en la prevención de las enfermedades cardiovasculares. Los esteroles vegetales bloquean la absorción del colesterol a nivel intestinal, produciendo así una bajada en los niveles plasmáticos del colesterol total y del colesterol LDL (el llamado colesterol malo), sin modificar los niveles del HDL (el colesterol bueno).
Carotenoides (Luteína, Zeaxantina)

Los carotenos son pigmentos precursores de vitamina A y por ello, están vinculados al cuidado de la piel. Son antioxidantes naturales que estimulan la respuesta inmunológica, ayudando a disminuir los efectos adversos del estrés. Además, se ha documentado que tienen un efecto benéfico en la salud humana, sobre todo porque actúan contra algunas enfermedades crónico-degenerativas.
Compuestos fenólicos (Rutina, Ácido cumaroilquínico)

Son sustancias con mayor capacidad para evitar el estrés oxidativo. Existen numerosos estudios que han demostrado que una dieta rica en flavonoides está relacionada con un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares, la diabetes ligada a la obesidad y de determinados tipos de cáncer.

Ácidos grasos

Algunos estudios sugieren que los ácidos grasos poliinsaturados (AGPI) n-3 de larga cadena pueden producir cambios en las variables homeostáticas, las cuales están asociadas a efectos beneficiosos en el tratamiento de enfermedades cardiovasculares.
Dado las propiedades antioxidantes del amaranto, el consumo de sus semillas y hojas pueden reducir en nuestro cuerpo el efecto negativo de los radicales libres del oxígeno o del estrés oxidativo según ha sido comprobado.
1. Lehmann, J. W., Putnam, D. H., & Qureshi, A. A. (1994). Vitamin E isomers in grain amaranths (Amaranthus spp.). Lipids, 29(3), 177–181. https://doi.org/10.1007/BF02536726
2. Marcone, M. F., Kakuda, Y., & Yada, R. Y. (2003). Amaranth as a rich dietary source of beta- sitosterol and other phytosterols. Plant foods for human nutrition (Dordrecht, Netherlands), 58(3), 207–211. https://doi.org/10.1023/b:qual.0000040334.99070.3e
3. Su, Q., Rowley, K. G., Itsiopoulos, C., & O’Dea, K. (2002). Identification and quantification of major carotenoids in selected components of the Mediterranean diet: Green leafy vegetables, figs and olive oil. European Journal of Clinical Nutrition, 56(11), 1149–1154. https://doi.org/10.1038/sj.ejcn.1601472
4. Huerta-Ocampo, J. A., & Barba de la Rosa, A. P. (2011). Amaranth: A Pseudo-Cereal with Nutraceutical Properties. Current Nutrition & Food Science, 7(1), 1–9. Recuperado de https://www.ingentaconnect.com/content/ben/cnf/2011/00000007/00000001/art00001
5. Tang, Y., Li, X., Chen, P. X., Zhang, B., Liu, R., Hernandez, M., … Tsao, R. (2016). Assessing the fatty acid, carotenoid, and tocopherol compositions of amaranth and quinoa seeds grown in Ontario and their overall contribution to nutritional quality. Journal of Agricultural and Food Chemistry, 64(5), 1103–1110. https://doi.org/10.1021/acs.jafc.5b05414

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